이렇게 도전했다
(8) 그물 넓게 펴야 고기 잡는다

카메라앱 ‘스노우’ 대박 신화 만든 알체라

김정배 알체라 대표가 증강현실(AR) 안면인식 기술을 설명하고 있다.  /김영우 기자 youngwoo@hankyung.com

김정배 알체라 대표가 증강현실(AR) 안면인식 기술을 설명하고 있다. /김영우 기자 youngwoo@hankyung.com

“인공지능(AI)이란 바다가 이제 열리기 시작했어요. 최대한 넓게 그물을 펼쳐야 고기를 잡을 수 있습니다. 어떤 고기가 ‘대박’을 안겨줄지 모르니까요.”

카메라 앱(응용프로그램) 스노우에 증강현실(AR) 기술을 반영한 AI 스타트업(신생 벤처기업) 알체라를 이끄는 김정배 대표의 말이다. 그는 “기술 스타트업들은 토끼 굴을 여러 개 파야 한다”고 강조했다. 알체라도 AI에만 집중하지는 않았다. AR과 빅데이터 사업에도 똑같이 신경 쓴 덕에 4년차 ‘데스밸리’(스타트업의 초기 투자금이 떨어지는 시기)를 무사히 넘을 수 있었다는 게 김 대표의 설명이다.

그는 “올해부터 손익분기점을 넘고 본격적으로 이익이 날 것으로 기대하고 있다”며 “일찌감치 사업 다각화를 염두에 둔 덕분”이라고 말했다.

"3D카메라 없이도 안면 인식…스노우 초석 다졌죠"

애플 저격수로 명성 떨쳐

알체라는 딥러닝을 통한 안면인식 기술로 유명한 기업이다. 얼굴에 수백 개의 점을 찍는 게 분석의 시작이다. 이 점들에 입력된 이미지를 분석해 이 사람이 누구인지, 얼굴이 어떤 위치에 있는지 등을 분석한다. 알체라의 안면인식 기술은 글로벌 시장에서도 ‘정교하다’는 평가를 받는다. 이 기술은 카메라 앱 스노우에 그대로 적용됐다. 자신의 얼굴에 AR 스티커를 붙일 수 있다는 점 때문에 글로벌 시장에서 눈길을 끌었다. 김 대표는 “구형 스마트폰만 있어도 얼굴을 인식하고 AR 스티커를 부착할 수 있다”며 “정보 처리를 위한 서버나 클라우드를 쓰는 것도 아니다”고 말했다.

알체라는 ‘애플 저격수’로도 불린다. 애플이 최고 사양 스마트폰인 아이폰X에서만 구현한 얼굴 인식과 AR 스티커 기능을 갤럭시S3 이후에 나온 모든 스마트폰에 구현했기 때문이다. 애플은 이 기능을 위해 스마트폰에 별도의 3차원(3D) 카메라를 넣었다. 알체라의 기술은 스노우 카메라뿐만 아니라 LG유플러스의 AR 서비스 ‘아이들나라 2.0’, CGV의 AR 키오스크 ‘마이포스터’에도 적용됐다.